Asteroidi

Un asteroide è un corpo minore orbitante il Sistema Solare. Solitamente gli asteroidi orbitano attorno alla cosidetta Fascia Principale che si trova tra Marte e Giove. Metà della massa della fascia è contenuta nei quattro asteroidi maggionri Cerere ( il primo asteroide scoperto nel 1801 da Giuseppe Piazzi ), Pallade, Vesta e Hygiea.

Una piccola frazione della popolazione degli asteroidi e comete orbita nei pressi della Terra, i cosiddetti “Near Earth Objects” (NEO, ovvero “Oggetti Vicini alla Terra”). I NEO sono suddivisi in “Near Earth Comets” (NEC, comete) e “Near Earth Asteroids” (NEA, asteroidi). Esistono tre gruppi principali di NEA, a seconda della geometria della loro orbita: Amor, Apollo e Aten. A causa degli incontri ravvicinati con la Terra, essi costituiscono un pericolo di impatto con la Terra nel prossimo futuro.

SpaceDyS possiede una notevole esperienza nel campo della determinazione orbitale di asteroidi ed in particolare dei NEA. Il team di SpaceDyS ha un esperienza pluridecennale per quanto riguarda “l'impact monitoring”, ovvero la determinazione della probabilità d'impatto con la Terra, ed è uno dei due team al mondo leader del settore.

Dal 1 Settembre 2011 SpaceDyS, attraverso un “Service Level Agreement” (SLA) ufficiale cone l'Agenzia Spaziale Europea (ESA), è responsabile delle operazioni e del mantenimento del servizio NEODyS (link http://newton.dm.unipi.it/neodys). NEODyS fornisce informazioni su tutti i NEA e sulla probabilità di impatto di questi.